Mise à jour : 06 février 2018

La Sirène du Mississipi (1969)

La Sirène du Mississipi

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Ajouté par Pepinus

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La Sirène du Mississipi: Synopsis

Louis Mahé, un Français de La Réunion entre, à la suite d'une petite annonce, en contact épistolaire avec une certaine Julie Roussel vivant en Nouvelle-Calédonie ; après échange de lettres, ils conviennent de se marier. Mais quand celle qui doit devenir sa femme arrive à la Réunion à bord du Mississipi, Louis ne la reconnaît pas pour celle dont il a la photo (elle est, en fait, beaucoup plus jolie). Comme il s'en étonne, la jeune femme lui avoue en avoir envoyé une fausse. Louis se formalise d'autant moins du mensonge qu'il est tombé quasi instantanément sous le charme de celle qui prétend être Julie. Il l'épouse.

N'ayant plus aucune nouvelle de Julie depuis des semaines, sa sœur Berthe écrit son inquiétude à Louis (devenu son beau-frère), lequel demande alors instamment à Julie de rassurer sa sœur. Mais la supposée Julie disparaît alors en vidant les deux comptes de celui qui l'a épousée (son compte personnel et celui de son entreprise, dont il n'est d'ailleurs propriétaire que pour moitié).

Berthe, venue en toute hâte de Nouvelle-Calédonie à la Réunion, découvre que Louis n'a pas épousé sa sœur mais une aventurière qui s'est fait passer pour elle. Louis et Berthe engagent alors un détective privé, Comolli, pour retrouver l'usurpatrice et découvrir ce qu'il est advenu de la vraie Julie Roussel.

Parti se reposer en France de sa désillusion, Louis Mahé est pris de faiblesse dans l'avion et se retrouve en cure de sommeil dans une clinique niçoise. Il s'y rétablit progressivement, mais découvre, regardant la télévision, que la jeune femme qu'il a épousée et qui l'a délesté de tout son argent, travaille en ce moment dans une boite de nuit d'Antibes. Il remonte jusqu'à l'hôtel de la "sirène" et la contraint à s'expliquer : elle s'appelle Marion Vergano et lui avoue toute la supercherie. En même temps, elle l'apitoie sur son sort en lui racontant son enfance malheureuse et en lui apprenant que c'est son amant Richard qui a tué Julie et l'a forcée à prendre sa place.

Louis retombe amoureux de Marion et abandonnant toute idée de poursuites judiciaires à son encontre, décide de la soustraire à la justice (elle est recherchée pour la disparition de Julie Roussel et usurpation de son identité).

Malgré cela, Comolli, le détective privé que Louis et la sœur de Julie avaient engagé et payé chacun pour moitié, retrouve à son tour la trace de Marion. Pour protéger celle dont il est maintenant passionnément épris, Louis est amené à tirer sur Comolli et le tuer. Aidé de Marion, il enterre le corps dans la cave de la villa qu'ils avaient louée autour d'Aix-en-Provence.

Le couple s'enfuit alors pour Lyon puis, le cadavre étant fortuitement découvert à la suite d'inondations de sous-sols, ils partent en catastrophe (abandonnant bien malgré eux, dans leur chambre d'hôtel, la mallette qui contient presque tout leur argent) se réfugier dans un chalet de montagne, à proximité de la frontière suisse. Ils sont désormais quasi sans le sou et Marion, n'acceptant pas la perspective d'une vie de couple fauché, décide in petto d'abandonner Louis. Comme il l'en empêche, elle tente de l'empoisonner (avec de la mort-aux-rats). Louis s'en aperçoit et lui avoue qu'il l'aime tellement qu'il est prêt à mourir si ça peut, elle, l'arranger. Touchée par cet aveu, Marion est saisie de honte et lui retombe dans les bras. Réconciliés, les deux amants (officiellement mari et femme) partent ensemble à travers un paysage de neige, probablement en direction de la Suisse.

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La Sirène du Mississipi: Contexte de tournage

Ce film, dont l'action se déroule à La Réunion, est la deuxième adaptation par Truffaut d'un roman noir de William Irish après La mariée était en noir. Jean-Paul Belmondo surprend dans un rôle plutôt inhabituel de victime devenant consentante et presque complice de sa propre fin. Les frontières sont floues entre escroquerie et amour, douleur et plaisir, tu et vous, distance et intimité.

Dans le rôle de la femme pernicieuse et prompte à tuer, Catherine Deneuve livre une grande performance, n'éprouvant que peu de scrupules face au cadavre de Comoli. Alors, est-elle une pousse-au-crime ou une véritable meurtrière qui se joue de son mari jusqu'à l'empoisonner sans manifester la moindre émotion ? Le film ne nous livre que peu d'indices mais l'absence filmée du premier meurtre peut pousser les spectateurs les plus méfiants à opter pour le second choix.

Toute la cruauté du film tient dans cette exposition de deux personnages qui, livrés à eux-mêmes, font ce qu'ils peuvent malgré leur amour, ou en fonction de leur amour. C'est un enchaînement d'actions qui, en fonction de leur caractère, va donner son épaisseur à l'histoire. Pour ne donner rien que du mauvais.

Dans le titre du film, « Mississipi » est écrit avec un seul « p » car il est fait référence au nom du navire des Messageries maritimes d'où débarque Marion Vergano et qui s'écrit ainsi (ancienne orthographe française du fleuve américain). Dans le titre français du roman de William Irish, qui se déroule à la Nouvelle Orléans, « Mississippi » s'écrit avec deux « p » et fait référence au fleuve Mississippi

En 2015, Jean Paul Belmondo confie avoir tourné un bout d'essai avec Brigitte Bardot dans le rôle de Marion Vergano, finalement remplacée car indisponible

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